巴拿马在国人印象中是个很遥远的地方,国土面积只有7万平方公里,人口只有约400万。比巴拿马国名更为响亮的,大概就是巴拿马运河了。

巴拿马运河连接世界144条贸易航线,目前每年约有1.4万条船通过巴拿马运河,每艘货船通过巴拿马运河时,都要支付20万至40万美元的“过路费”。根据巴拿马运河管理局统计数据,2015年,来自或前往中国的货运量占当年运河全部通过量的20%左右。中国已成为仅次于美国的巴拿马运河第二大用户,中国船运企业每年上缴的费用达上亿美元。

巴拿马国土面积7万多平方公里,总人口393万,官方语言为西班牙语。国家虽小,但确是世界海运和航空的枢纽之一,巴拿马地理位置衔接南北美洲,许多国际航班需要在此中转,全场81.3公里的巴拿马运河,连接太平洋与大西洋,是贯穿美洲大陆的黄金水道。全球每年近6%的贸易运输要通过巴拿马运河,有全球贸易晴雨表之称。巴拿马海洋生物和陆地动植物种类繁多,再加上美丽的太平洋和加勒比海岸线,和茂密的热带雨林,吸引了大批的旅游者。巴拿马奉行中立不结盟的政策,是联合国、世贸组织、国际货币基金组织、世界银行集团、世界卫生组织、77国集团等重要国际和地区组织的成员国。运河航运、金融服务、科隆自贸区和旅游业是巴经济的四大支柱。上世纪初,在美国支持下巴拿马脱离哥伦比亚独立,美国取得修建和经营巴拿马运河的永久垄断权和运河区的永久占领和使用权。1999年12月31日,巴拿马收回对运河的主权。

昨天上午,巴拿马副总统兼外长德圣马洛在钓鱼台国宾馆与外交部长王毅举行了会谈,双方还签署了两国关于建立外交关系的联合公报。两国高层的会晤立即成为全球媒体关注的焦点。会谈后,王毅同德圣马洛共同会见了记者。王毅表示,在这份联合公报中,巴拿马承认世界上只有一个中国,中华人民共和国政府是代表全中国的唯一合法政府。巴拿马政府从即日断绝同台湾方面的所谓“外交关系”,并承诺不再同台湾发生任何官方关系,不进行任何官方往来。据此,两国决定自公报签署之日起,相互承认并建立外交关系,这是一个历史性时刻,中巴关系掀开了新的篇章。

王毅说,中巴双方将开展各层级、各领域友好交往,深化政治互信。双方将以共同发展繁荣为目标,充分发挥互补优势,开展贸易、投资、海事、文教、旅游等广泛领域合作。我们一致同意,一个中国原则是中巴建交以及两国关系发展的根本前提和政治基础,必须始终坚持,毫不动摇。我们一致认为中巴建交为两国拓展全面互利合作开辟了广阔前景。

德圣马洛表示,今天巴方做出的是一个战略决断,是基于两国基础之上做出的决定,巴方将在两国相互尊重的基础上来共同规划双方关系发展的路线图,更好地来促进两国关系发展。

与此同时,巴拿马总统巴雷拉通过电视向全国发表讲话,宣布两国建交:“我向全国宣布,我们决定在2017年同中国建立外交关系,我们有信心认为,现在正是巩固两国关系的适当时间,巴拿马和中国都是发展中国家,两国持有共同的观点,比如全球化的重要性,我们也共同承担实现全球发展的责任。”

巴拿马作为美洲的重要国家,一直被台湾方面看重,从去年12月圣多美和普林西比宣布与台湾断绝外交关系后,尼日利亚、斐济等国也都接连撤销了台湾代表处,停止与台湾当局进行官方往来。

国台办发言人马晓光昨天应询表示,坚持一个中国原则是国际社会普遍共识,中巴建交是人心所向,大势所趋。只有承认“九二共识”,认同其两岸同属一中的核心意涵,两岸关系才能重回和平发展的正确方向。台湾当局应认清客观大势,做出明智抉择。

中国国际问题研究院国际战略研究所副所长苏晓辉认为,中巴建交是水到渠成,互利共赢是基础。“近年来,面对世界经济发展的挑战,很多国家都在寻找动力和出路,巴拿马的经济正在转型,传统产业不能提供足够的动力,而面对世界贸易下滑的总体趋势,这个国家也面临很多压力,中国已经是巴拿马的重要贸易伙伴,建交前双方已经有了一些合作,不管是中国还是巴拿马都看到,建交将为经贸合作提供更多的保证。”

外交部拉美司司长祝青桥表示,近年来随着中国同拉美和加勒比地区的友好关系日益深化,中国同巴拿马的交流也不断增多。

目前旅居巴拿马的华人华侨已经接近30万,有70多家中资企业在巴拿马运营,中国是巴拿马运河的第二大用户,中巴关系正常化早已成为两国社会各界的共同期待。中巴建交并发展友好合作,符合两国和两国人民的根本利益,中巴建交为两国全面加强各领域合作开辟了广阔前景。

前景是美好的,而不得不说,巴拿马本身也是一个拥有无穷魅力的国家。位于热带地区的巴拿马拥有美丽的加勒比海岸线和丰盛繁茂的原始森林。水清沙白、椰风阵阵的巴拿马是美国人度假的首选地。原产自厄瓜多尔的巴拿马草帽曾是运河工地工人们人手一顶的工作帽,被好莱坞电影推广之后,成为蜚声全世界的时尚单品。

进入新世纪,凭借坐拥巴拿马运河的地利优势,巴拿马跟中国有着频繁的商贸往来。现在又成了我们最新的“邦交国”,而实际上公开资料显示,中国与巴拿马的关系可追溯至清朝,清政府与巴拿马政府于1910年1月16日(清宣统元年十二月六日)就建立了“领事级外交关系”。可以说,巴拿马是中国最老的“朋友”了。

巴拿马与中国的历史渊源也颇深,华人抵达巴拿马至今已有163年,最早到埠的华人劳工参与了两洋铁路和巴拿马运河的建设,为这两项世界瞩目的工程付出了辛勤的汗水甚至生命的代价。此后,不少华人选择在此定居,为当地种族多元文化添上浓厚的一笔。大米从此成为巴拿马人的主食之一,粤菜深受当地人的喜爱,周末去吃早茶已成为众多民众的习惯。据统计,目前旅巴华侨华人总数近20万,当地民众对华态度友好,巴依萨诺(西文意为“老乡”)一词是当地人对华人的普遍称谓。今年来,巴政府还推动集群经济,出台优惠政策,吸引国际知名企业在此设立地区总部,中国的华为、中港湾等企业也将地区总部设在这里。