去过故宫旅游的人都知道,故宫里有很多水井,大概七十多口,最著名的当属珍妃井,但如果听过导游讲解的话,就会知道,其实清朝皇宫里的人喝的水,并不是从这些井里打出来的井水,而是从北京西郊玉泉山上拉过来的山泉水。

即《清稗类钞》中记载的:“若大内饮水,则专取之玉泉山也。”那么问题来了,既然都不喝井水,那还挖这么多水井干什么呢?这就要从明朝永乐年间修建紫禁城说起了。

中国古代的大型宫殿建筑,基本都是木质结构,紫禁城修建之初,从全国各地运来的木材,都堆放在一起,这些木材可都是易燃物,而考虑到防火的重要性,周边肯定要有水源地才行。

一个法子就是多挖人工湖和人工河,比如从紫禁城流过的金水河,但一则再挖河也不能连通所有的宫殿,二则也太耗费人工钱财。所以当时的设计师们就改为多挖水井,另外再在一些宫殿外用大铜缸盛水备用,以防火患。

这些水井设计之初,最主要的目的就是防火,但当时肯定也有给宫中之人提供饮水的想法。但随着紫禁城作为皇宫正式启用,这些水井渐渐被有些人用作它途,以至于再没人敢喝里面的水了。

一就是被用来淹死那些犯错的太监、宫女、妃嫔了,如开篇提到的珍妃。紫禁城从1420年建成,到1912年清朝灭亡,历经近500年风雨,谁也不知道这七十多口井里,究竟淹死过多少人,这种情况下,谁还敢喝这些井里的水?

其次,除开用来淹死人外,这些水井还有可能会被人用来投毒。这几年宫斗剧盛行,大家都知道后宫恶斗,妃嫔争宠的激烈程度,丝毫不下于战场厮杀,而井水在宫殿外面,谁知道有没有被人下过毒呢?

所以到了后来,这些井里的水没人敢喝,只能用来防火备用,和日常洒扫庭院洗衣服了。