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Wing无人机送货项目  

谷歌母公司Alphabet旗下的X实验室(X Lab)7月11日宣布,旗下两个项目Wing和Loon将成为独立公司。

Loon是通过气球从大气平流层提供互联网连接的项目,Wing是无人机送货项目。

英国金融时报7月12日报道评论称,成为独立业务部门意味着,这两个项目作为实验室技术原型的日子已经结束,但要证明它们能成为可持续的生意还有很长一段路要走。X实验室此前已经有3个项目独立分拆,但目前能产生显著营收的一个都没有。

据路透社7月11日报道,Loon和Wing将会被归为Alphabet旗下的“其他赌注”(Other Bets)部门,该部门中包括网络安全公司编年史(Chronicle)、自动驾驶汽车公司Waymo和生命科学公司Verily。

英国金融时报报道介绍,Loon和Wing加入后,Alphabet的“其他赌注”的数量达到了10个,它们加在一起上个季度收入只有1.5亿美元,相当于Alphabet总收入的0.5%。2018年后,Alphabet停止披露这些业务的亏损,运营这些业务每年约需要35亿美元。

Alphabet将Loon作为独立公司推出,恰好是在Facebook关闭了从高空提供互联网服务的实验一周之后。

英国金融时报介绍,Facebook的实验是通过翼展非常大的太阳能无人机提供互联网服务,这些无人机能够通过自己产生的电力长时间保持在空中。在一次试验飞行过后,一架无人机在降落时遭遇了严重的损毁,这引发了这种轻型无人机结构是否足够稳固的疑虑。

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Loon是通过气球从大气平流层提供互联网连接的项目

Loon是自从2010年X实验室成立以来最先启动的项目之一,其技术近年来被反复重新思考和改进。最初,Loon的设计是在喷射流上打造个围绕地球不断漂浮的气球“腰带”,这样气球能够出现在任何需要连接的地点上空。随后谷歌改进了这项技术,让气球在气流中上上下下,让它们成群保持在需要的位置上。

在2017年波多黎各的玛利亚飓风灾难中,Loon证明了自己的实力。在当地的地面互联网服务恢复之前,它们的气球为据称10万人提供了互联网接入服务。

Wing的无人机送货项目于2012年启动,运营一种实验服务,为澳大利亚堪培拉远郊的家庭提供食品和非处方药的配送,无人机的飞行速度最高可达每小时80英里(128.75公里),到达位置之后会在空中原地徘徊,并将包裹用起货机放下,据称降落点可以精确到只有一个门阶的大小,还发展出了一个无人机交通管理系统。